Svært mange misforstår retten til sykepenger

Mer enn halvparten av arbeidstakerne mener det er greit med en sykmelding ved samlivsbrudd, sorg og omsorg for familiemedlemmer, selv om det etter loven ikke gir rett til sykepenger.
Knut Arild Vold, Journalist
schedule tirsdag 6. april 2021
Simployers juridiske HR- og ledelsesrådgiver Atle Torp

Folketrygdloven er helt tydelig på at sosiale problemer ikke gir rett til sykepenger. Ordrett sier loven at «Arbeidsuførhet som skyldes sosiale eller økonomiske problemer o.l., gir ikke rett til sykepenger.»

Dette stemmer dårlig overens med folks rettsoppfatning, skal vi tro en forskningsartikkel skrevet av Jørgen Daroische Holbæk-Hanssen i NAV-tidsskriftet Arbeid og velferd.

Ifølge rapporten, aksepterer et flertall kortere sykmeldinger i forbindelse med samlivsbrudd, sorg og ved omsorg for familiemedlemmer, mens rundt halvparten synes at det er greit med sykmelding som skyldes dårlig arbeidsmiljø eller mye stress og press på jobben.

– Svarmønstrene viser at det er ganske stor aksept for sykefravær knyttet til det som kan hevdes å være sosiale årsaker, heter det i rapporten.  

Sikker, god og enhetlig oppfølging av syke ansatte

Simployer sykefraværsoppfølging gir ledere systemstøtte med oversikt over frister og oppgaver knyttet til et sykefravær. Allerede første fraværsdag etableres en tidslinje i systemet som viser lederen hva som skal gjøres, til hvilket tidspunkt, og hvordan, og hver oppgave varsles per epost.

Les mer om Simployer sykefraværsoppfølging

Stemmer med Simployers erfaringer

Funnene stemmer godt overens med erfaringene Simployers rådgivere har gjort seg, gjennom mange år med rådgivning av arbeidsgivere i sykefraværsspørsmål.

Temaet vil bli belyst på årets Sykefraværsdag. På det digitale arrangementet 10. mai vil Simployers rådgivere gi deg råd om hva du som leder og HR kan gjøre i slike situasjoner.

– Vår erfaring er at det er krevende for arbeidsgivere å kommunisere til ansatte at sosiale problemer ikke gir rett til sykepenger. Mange ansatte oppfatter at det å «sykmelde seg» er akseptabelt når de av ulike grunner ikke har mulighet til å jobbe, sier Simployers juridiske HR- og ledelsesrådgiver Atle Torp.

Stor aksept for «ulovlig» sykefravær

Et sentralt poeng i forskningsartikkelen er at det er ganske stor aksept i befolkningen for sykefravær på grunn av sosiale årsaker. Her skiller altså loven og folks holdninger tydelig lag.

– Mange oppfatter det som legitimt å være sykmeldt av årsaker som juridisk sett er i en gråsone når det gjelder rett til sykmelding. Noen av situasjonene kan hevdes å utgjøre et brudd med gjeldende lovgiving, slik som det å ta ut sykmelding når barnet er sykt og en har brukt opp sykt barn-dagene. Gitt at barnet ikke er innlagt på sykehus, vil en i et slikt tilfelle måtte ta ut ulønnet permisjon, skriver forsker Holbæk-Hanssen i artikkelen.

Få synes det er feil med sykmelding for sorg

Aksepten er særlig stor for sykmelding i forbindelse med store livshendelser. Bare et lite mindretall synes ikke at det er greit med sykmelding ved sorg i forbindelse med dødsfall i familie eller nære relasjoner.

– De fleste mener at det er greit med en sykmelding på noen dager eller inntil et par uker. 2 av 3 synes at sykmelding er ok ved vanskeligheter i forbindelse med samlivsbrudd, og også her mener flesteparten av disse at noen dagers eller et par ukers sykmelding er greit. Vi kan likevel merke oss at betydelige andeler ser for seg at minst 2 ukers sykmelding er greit ved sorg eller samlivsbrudd, heter det i forskningsrapporten.

Sykmelding betyr ikke fravær

I tøffe livssituasjoner er det ofte fri fra jobben arbeidstakeren egentlig trenger. Atle Torp i Simployer understreker at en sykmelding ikke betyr at arbeidstakeren kan være hjemme, og at en sykmelding derfor uansett er et dårlig virkemiddel når arbeidstakeren trenger fri.

– Når en arbeidstaker kommer med en sykmelding, har arbeidsgiver plikt til å tilrettelegge for at han eller hun kan jobbe så mye som mulig i sykdomsperioden. Alt rundt sykepengeordningen er innrettet for at arbeidstakere skal være så mye som mulig på jobb. Hvis arbeidstakeren ikke er syk, men trenger å være borte fra jobb, er ikke sykmelding en god løsning, sier Torp.

Unngå at sykmeldingen kommer

Simployers sykefraværsrådgivere er hjelper svært mange bedrifter med sykefraværshåndtering. Et av deres viktigste råd er at ledere må ha en tett dialog med arbeidstakerne, og kjenne sin rolle i slike situasjoner.

- Det er viktig å ha en så tett dialog med arbeidstakerne at man får vite om krevende situasjoner før de kommer med en sykmelding. Når sykmeldingen kommer, er det på mange måter for sent. Arbeidstakerne må vite at de kan snakke med sin leder om private problemer som påvirker deres evne til å gjøre jobben sin, og lederne være forberedt på å gjøre nødvendige tilpasninger, sier Atle Torp.

Fornuftig å være fleksibel

Selv om arbeidstaker ikke har krav på fri med lønn i krevende livssituasjoner, råder Atle Torp arbeidsgivere til å være fleksible og lete etter gode løsninger for arbeidstakerne.

– Kanskje man kan innvilge noen dager fri med lønn, eller kanskje kan man gi mulighet for mer fleksibel arbeidstid i en periode. Hvis man som arbeidsgiver strekker seg litt i en tøff situasjon for en arbeidstaker, sikrer man seg ofte en lojal medarbeider som strekker seg litt for arbeidsgiver senere, sier Torp.

På tide å digitalisere oppfølging av sykmeldte?

Har lederne i din virksomhet de verktøyene de trenger for å følge opp syke medarbeidere på en god måte, for å sikre et lavest mulig sykefravær? Simployer HRM gir ledere systemstøtte med oversikt over kommende frister og oppgaver knyttet til et sykefravær.

Del siden: LinkedIn twitter